छत्तीसगढ़ की बस्तर लोकसभा सीट पर 1998 से भारतीय जनता पार्टी का कब्जा है। इससे पहले बस्तर को कांग्रेस का गढ़ माना जाता रहा। 1996 में कांग्रेस के बागी महेंद्र कर्मा ने निर्दलीय चुनाव लड़कर कांग्रेस से यह सीट छीन ली। इसके बाद फिर कभी यहां से कांग्रेस नहीं जीत पाई है। अब 20 साल के बाद बस्तर में कांग्रेस वापसी के लिए पूरा जोर लगा रही है। 1998 के चुनाव में भाजपा के बलीराम कश्यप यहां से चुनाव जीते। इसके बाद 1999, 2004, 2009 में भी वही जीतते रहे। बलीराम कश्यप चार बार सांसद रहे। उनकी मृत्यु के बाद 2011 में हुए उपचुनाव में उनके बेटे दिनेश कश्यप ने यह सीट जीती।
2014 के चुनाव में भी दिनेश कश्यप को विजय मिली थी। 1996 के पहले तीन बार कांग्रेस के मानकूराम सोढ़ी बस्तर के सांसद रहे। 1998 के पहले भाजपा बस्तर में एक बार भी नहीं जीत पाई थी लेकिन एक बार जीती तो फिर कभी नहीं हारी। अबकी बार छत्तीसगढ़ में 15 साल के बाद कांग्रेस की सरकार आई है इसलिए मुकाबला रोचक बना हुआ है।

संघ के कार्यक्रमों के जरिए आदिवासियों का भरोसा जीता

आदिवासी इलाकों में विगत कुछ दशकों में वनवासी कल्याण आश्रम, सरस्वती शिशु मंदिर और अन्त्योदय के अन्य कार्यक्रमों के जरिए आरएसएस ने गहरी पैठ बनाई है। राज्य में भाजपा की सरकार के दौरान आदिवासी इलाकों में विकास के कई कार्यक्रम चलाए गए।
वनोपजों का मूल्य बढ़ाया गया, कई वनोपजों को समर्थन मूल्य के दायरे में लाया गया, तेंदूपत्ता का पारिश्रमिक बढ़ाने से लेकर चरण पादुका वितरण तक के कार्यक्रम चलाए गए। आदिवासी बच्चों की शिक्षा के खास प्रबंध किए गए। इससे आदिवासियों का भरोसा भाजपा पर बढ़ा। छत्तीसगढ़ राज्य के गठन के बाद हुए दो विधानसभा चुनाव में भाजपा बस्तर की अधिकांश सीटें जीती। 2008 के चुनाव में बस्तर में हार के बाद भी भाजपा यहां सरकार बनाने में सफल रही थी।

मिशनरियों का दखल भी भाजपा का मुद्दा
वर्ष-निर्वाचित-निकटतम प्रतिद्वंदी

प्रत्याशी-दल-प्राप्त मत-प्रतिशत प्रत्याशी-दल-प्राप्त मत-प्रतिशत

1984 - मनकूराम सोढ़ी-कांग्रेस-118729 - 54.66 महेंद्र कर्मा-सीपीआई-42419-19.52

1989 - मनकूराम सोढ़ी-कांग्रेस-101131 - 41.87 संपतराम भंडारी-भाजपा-64905-26.87

1991 - मनकूराम सोढ़ी-कांग्रेस-87993 - 44.86 राजाराम तोड़ेम-भाजपा-70973-36.19

1996 - महेंद्र कर्मा-निर्दलीय-124322 - 32.14 मनकूराम सोढ़ी-कांग्रेस-110265-28.51

1998 - बलीराम कश्यप-भाजपा-151489 -42.27 मनकूराम सोढ़ी-कांग्रेस-134603-37.55

1999 - बलीराम कश्यप-भाजपा-155421 -43.58 महेंद्र कर्मा-कांग्रेस-134684-37.76

2004 - बलीराम कश्यप-भाजपा-212893 -47.27 महेंद्र कर्मा-कांग्रेस-158520-35.20

2009 - बलीराम कश्यप-भाजपा-249373 -44.26 शंकर सोढ़ी-कांग्रेस-149111-26.40

2014 - दिनेश कश्यप-भाजपा-385829 -52.77 दीपक कर्मा-कांग्रेस-261470-35.76